Le hêtre : l’or vert des Vosges

Terre de Hêtre colloque ® JF Hamard

Terre de Hêtre colloque ® JF Hamard

Dans les Vosges, la forêt règne en maître. Mais un seul arbre pose ses racines sur le trône royal : le hêtre. Le 24 novembre dernier, certains acteurs de la filière bois, invités par le Pays d’Epinal Cœur des Vosges, se sont réunis à l’École nationale supérieure des technologies et industries du bois (Enstib) pour discuter de son avenir d’ici 2050.

Dans les Vosges, le terroir rime avec forêt et plus spécialement avec hêtre. Pour valoriser cet or vert, de nombreuses actions ont été mises en place, à commencer par la création en 2012 de la marque « Terres de hêtre ». À travers elle, le syndicat mixte Pays d’Épinal Cœur des Vosges cherche à étendre les emplois de ce bois et à accompagner la recherche et l’innovation sur cette essence. Le 24 novembre dernier, l’Enstib a accueilli un colloque sur le thème « la filière bois feuillu en 2050 ». Pour les acteurs de celle-ci, ces rencontres permettent d’imaginer de quoi la forêt de demain sera faite. Et cette dernière a cela de délicat qu’elle ne se fabrique pas à la chaîne. « Elle ne change pas en un claquement de doigt. Mais en même temps, il faut pouvoir faire face aux besoins du marché », souligne Emmanuel Groutel, économiste de la filière. L’idée est de tirer le maximum de valeur de la production locale. Et les possibilités offertes par les feuillus en général et l’essence de hêtre en particulier sont encore à exploiter. Selon Pascal Triboulot, directeur de l’Enstib, « les forêts sont nos carrières vertes de demain et l’industrie du bois avance, à son rythme, vers la création de valeur ajoutée aux produits bois ».

L’architecture de demain

Premier prix du concours TDH 2014 Cabinet Liermann

Premier prix du concours TDH 2014 Cabinet Liermann

Il retient aussi les capacités de l’arbre à s’élever et rivaliser, sous l’action humaine, avec les plus hautes tours du monde. Mais en architecture, le résineux reste privilégié et le hêtre est souvent sous utilisé, voire sous-estimé. La marque « Terres de Hêtre » veut montrer le potentiel de cette essence. Ainsi, le Pays d’Épinal Cœur des Vosges a lancé en 2012 un premier concours d’idées basé sur l’utilisation appuyée de ce bois dans l’élaboration de futurs bâtiments locaux. Sa première édition a permis d’imaginer l’édification d’un ensemble de huit maisons d’habitation de loisir en bois de hêtre autour du plan d’eau de Xertigny. Pour la deuxième édition, architectes et ingénieurs ont dû plancher sur la construction d’une Maison du vélo implantée dans la même commune. Une trentaine de propositions est arrivée entre les mains du jury. Le 24 novembre, en clôture du colloque, trois d’entre elles ont été récompensées après six mois de travail intense : le cabinet Liermann de Strasbourg, le collectif Opsin de Nancy et Céline Scher basée à Épinal. Tous présentent des bâtiments innovants, respectueux de la démarche de développement durable et intégrés de façon naturelle à leur environnement. Le premier prix de ce concours, représenté par François Liermann, semble résulter d’une expérience ludique, à la manière des jeux de construction : les poteaux soutenant la structure composent de multiples tours d’assemblage. « J’aime l’idée du bois qui se lève. Cela rejoint l’image de l’homme qui se lève d’il y a très longtemps », explique l’architecte. En clôture du colloque, les participants et le grand public ont pu assister à une conférence de l’architecte et artiste visionnaire Luc Schuiten sur sa Cité Végétale, une vision idéale et néanmoins réaliste d’une construction respectueuse de l’homme et de l’environnement. Avec le hêtre, le Pays d’Épinal Cœur des Vosges a décidé de prendre de la hauteur.

Cabinet Liermann ® JF Hamard

Cabinet Liermann ® JF Hamard

Publi-rédactionnel paru dans le Lorraine Magazine #39 : http://www.lorrainemag.com/.

Promenons-nous dans les bois

Sapinière des Vosges. Crédits : C. Pocachard_ONF

Avec ses forêts à perte de vue, des Vosges à la Meuse, la Lorraine est une des plus importantes régions forestières françaises. De l’arbre à sa transformation, suivons les méandres de la filière bois lorraine.

Selon les chiffres du Gipeblor (Groupe interprofessionnel de promotion de l’économie du bois en Lorraine), la surface boisée en Lorraine correspond à 10 % de celle nationale. Sur les 2,4 millions d’hectares régionaux, 36 % sont des forêts. Deux départements gagnent haut la main la compétition du plus grand taux de boisement. Sans surprise les Vosges obtiennent la médaille d’or, avec 48 % du territoire recouvert de forêt, et la Meuse les suit de près. Chaque zone a sa spécificité. Les sylves vosgiennes abritent essentiellement des résineux, pins ou sapins. Quant à la Meuse, elle est la première productrice de hêtres. Du bois de chauffage, du papier, du mobilier, des éléments de construction destinés au bâtiment, les arbres lorrains engendrent de drôles d’enfants mais sont des ressources à surveiller avec attention.

L’ONF, une nounou efficace

Les forêts lorraines ont été durement touchées par les tempêtes Lothar et Martin en 1999. Dans la région, selon l’inventaire national forestier de 2001, 29 480 000 m³ de bois ont été détruits. Les conséquences de ce désastre naturel se font encore sentir plus de dix ans après. Pour Gipeblor, les effets de l’ouragan « conduisent aujourd’hui et pour les quinze ans qui viennent à travailler avec un potentiel forestier réduit d’environ un tiers »1. Sur les 869 000 hectares de futaies régionales, 346 000 sont gérés par des propriétaires privés ; 556 000 sont entre les mains de l’Office National des Forêts. L’organisme a un rôle prépondérant dans l’entretien des bois et la préservation de la biodiversité locale. « Les forêts sont très bien exploitées ; il pleut beaucoup dans notre région et le bois y est de très belle qualité », commente Dominique Roitel, dirigeant de Henryot et Cie, manufacture de chaises vosgiennes. La richesse de la Lorraine réside dans ce dosage subtil entre son climat humide, la variété de ses espèces et le travail de l’ONF pour sauvegarder cet équilibre naturel fragile. Pour cela, il lui faut parfois sacrifier certains arbres, en replanter ou nettoyer des parcelles de terrains.

La filière bois en Lorraine : un acteur économique de premier plan

Avec ce potentiel vert à portée de main, la Lorraine est en deuxième position dans la production sylvicole nationale. Ce capital, la région a su en faire un moteur économique. La filière bois lui rapporte 1,5 milliards d’euros et représente 28 % des emplois dans les Vosges, 25 % en Meuse. Elle englobe des filières disparates : énergie biomasse, papeteries, industries de l’ameublement, bâtiment… Pendant longtemps, les productions traditionnelles ont porté à bout de bras l’économie des filières du bois. Cela dit, la Lorraine ne se repose pas sur ses lauriers et tente d’impulser un nouvel élan en développant des pôles d’innovation et de recherche. L’Institut National de la Recherche Agronomique (INRA) participe à ce mouvement en lien avec le monde de l’entreprise. Écosystèmes forestiers, interaction entre les arbres et les micro-organismes, de nombreux aspects des forêts sont à l’étude. Symbole de la collaboration recherche-entreprise, le Lermab (laboratoire d’études et de recherche sur la matière bois) met ses connaissances au service de centres de transfert technologique comme le CRITT Bois (Centre Régional d’Innovation et de Transferts Technologiques des industries du bois) à Épinal ou le Cetelor (Centre d’Essais TExtile LORrain). L’avenir de la filière se prépare aussi dans des écoles spécialisées comme l’ENSTIB (l’École nationale supérieure des technologies et industries du bois) à Épinal. Ingénierie, artisanat d’art, le bois cultive diverses formes qui mènent toutes à l’excellence.

1 Sur : http://www.gipeblor.com/.

Des entreprises à fleur de forêt

Du barreau de chaise aux murs de la maison, le bois en Lorraine habille bien des idées. Les industriels lorrains ont su marier tradition et innovation et réussissent à se démarquer. Rencontre avec trois entreprises qui gravent dans le bois un parcours d’excellence.

Henryot et Cie : le jeu des trônes de bois

fauteuil Cerf - Crédits Henryot et Cie

fauteuil Cerf – Crédits Henryot et Cie

« Fondée en 1867 par mon arrière-arrière-grand-père, Clément Henryot, notre manufacture de chaises est la plus ancienne des Vosges, de France et même d’Europe », assure Dominique Roitel, directeur d’Henryot et Cie. Installée à Liffol-le-Grand, fief de l’ameublement lorrain, l’entreprise familiale a su entretenir son héritage tout en le faisant entrer dans l’ère moderne. La collection des débuts, constituée de sièges Napoléon III, s’est étoffée à mesure du temps et des modes : Art Déco ou Art Nouveau, style Louis XV ou Directoire, ou encore modèles au design contemporain. Aujourd’hui, Henryot et Cie est le fournisseur de maisons de haute couture et de palaces. Les designers font aussi appel à la manufacture liffoloise pour faire prendre corps à leurs idées. Le secret de cette dernière : le savoir-faire de ses soixante ouvriers, capables de revisiter des classiques comme de conjuguer la marque au présent. « 80 % de notre production est du sur-mesure », ajoute M. Roitel. Parmi les créations récentes, la ligne H surprend. Dominique Henryot a lui-même imaginé des modèles pleins de fantaisie et de grâce : une chaise Black Swan, aux pieds chaussés de patins de danse, ou un siège dont le dos redessine les ramures d’un cerf.

Des ouvriers aux mains d’or

Haut de gamme, les chaises Henryot et Cie le sont, tout comme ses ouvriers. La plupart vient de formations vosgiennes reconnues comme la Section d’Enseignement Professionnel de Neufchâteau, spécialisée en menuiserie de siège. La réputation de la manufacture et de ses mains d’or attire aussi des talents de toute la France. Pour Dominique Roitel, l’autre force de son entreprise réside dans l’essence de hêtre. « On a la chance d’avoir notre matière première ici. Autant dire que notre empreinte carbone est très faible. On est en plein dans le développement durable », détaille-t-il. En 150 ans, Henryot et Cie a parcouru un long chemin, sans fléchir, et continue d’accrocher sur le dos de ses sièges d’autres noms prestigieux : Garcia, Starck, Putman et Pinto. Quant aux séants des grands de ce monde, ils ont dû s’asseoir un jour ou l’autre sur ces chaises lorraines aux charmes inépuisables.

Innov’Habitat : le coup de jeune des constructions en bois

Maison Yutz - Crédits Innov'Habitat

Maison Yutz – Crédits Innov’Habitat

La cabane de bois au fond de la forêt a bien changé. Aujourd’hui, la fragile construction bricolée est reléguée au fond des jardins, servant d’abri à outils et a été remplacée par des maisons d’architectes. Depuis 2006, Innov’Habitat a participé à la conception de deux cents bâtiments en Lorraine, Allemagne ou Luxembourg. Avec une équipe d’une quinzaine de professionnels, constituée d’architectes, ingénieurs bois ou conducteurs de travaux, l’entreprise prend en charge un projet de A à Z. « Nous sommes spécialisés dans les maisons à très basse consommation énergétique et en ossature bois », révèle Emmanuel Worms, gérant et ingénieur conseil de la société implantée à Saint-Avold. Ce type de constructions présente plusieurs avantages : elles permettent d’user très peu d’eau pendant la durée du chantier et se bâtissent très rapidement. Il n’est pas question de renoncer à l’esthétique pour autant. Les styles architecturaux proposés par les experts Innov’Habitat sont modernes et personnalisables. Revêtement en bois ou crêpis, esprit naturel ou coloré, chaque propriétaire trouve son bonheur.

Une maison 2.0

Dans une construction avec ossature bois, les essences utilisées sont choisies pour leurs propriétés. « Pour les montants, on utilise des résineux (pin, sapin). Ce sont des bois secs qui ne bougent pas dans le temps et ne demandent pas d’entretien. Pour le revêtement, on mise sur des bois de classe supérieure, imputrescibles comme le mélèze », explique Emmanuel Worms. En plus d’être économes en ressources énergétiques, les bâtiments élaborés par Innov’Habitat peuvent même offrir un complément d’argent. Avec l’installation de panneaux solaires, le budget chauffage ne sort plus de la poche ; au contraire, il a plutôt tendance à y rentrer. L’entreprise mise sur d’autres innovations qui transforment les projets Innov’Habitat en maisons 2.0. Dans le processus de conception, les membres de l’équipe projettent la consommation énergétique future grâce à un logiciel de stimulation thermique. Une fois les quatre murs érigés, le système VMC double flux assainit l’air intérieur et la maison devient connectée, « gérée à distance par ordinateur ou mobile ». Entre confort, respect de l’environnement et modernité, les maisons en bois ont trouvé leur place. La société Innov’Habitat continue quant à elle de promouvoir ses constructions « raisonnées ». Trente d’entre elles poussent tous les ans.

In’bô : à la recherche de sensations fortes

Vélo en bambou - Crédits In'bô

Vélo en bambou – Crédits In’bô

L’aventure d’In’bô ressemble à un conte de fées made in Lorraine. L’idée d’une entreprise de fabrication d’articles de sport en bois germe en 2013 dans les crânes de cinq étudiants ingénieurs : Antoine Cochennec, Aurèle Charlet, Robin Féron, Pierre-Thomas Leclaire et Quentin Le Jannou. La rencontre se déroule pour quatre d’entre eux à l’ENSTIB, l’École nationale supérieure des industries et technologies du bois d’Épinal. Mais la réunion des cinq se fait surtout autour d’une passion : celle des sports de glisse. Pendant leur formation, ils créent lors propres planches de skate ou de surf sur les machines de leur école. De là à en créer pour les autres, il n’y a qu’un pas que ces jeunes entrepreneurs franchissent rapidement. Le succès ne se fait pas attendre, à leur grande surprise. Ils gagnent d’abord un concours de création d’entreprise puis début 2014 lancent leur projet de financement participatif sur la plateforme Ulule. Au lieu des 9000 € espérés, ils récoltent 60 000 €. Soutenu par « Terre de Hêtre », un pôle d’excellence chaperonné par le Pays d’Épinal Cœur des Vosges, et intégré à la couveuse Pacelor, leur projet a depuis franchi d’autres étapes : le lancement de la boutique en ligne en juillet 2014 et des partenariats avec des magasins à Metz, Saint-Denis d’Oléron et ailleurs.

La course aux médailles

In’bô ne produit que des articles cent pour cent naturels et faits main. Les longboards sont par exemple réalisés en hêtre, bois typique des Vosges. « On veut fabriquer des équipements qui sont à la fois techniques et esthétiques. Pour les longboards, on se démarque d’autres fabricants par le travail de marqueterie et l’utilisation de fibres de lin », raconte Aurèle Charlet. Un autre produit phare d’In’bô, le vélo en bamboo, prend part à leur réussite. « Le bamboo est un matériau très léger car creux. Les jonctions sont en fibres de lin pour ne pas rajouter du poids aux câbles. Il est possible de se rapprocher de la légèreté du vélo en carbone », continue Aurèle. Et ce bolide a donné des ailes à Thibaud Lhenry, coureur cycliste dijonnais. Il a remporté avec un vélo signé In’bô la course du Red Hook Criterium de Brooklyn (USA) en mars dernier et depuis il enchaîne les victoires. La dernière en date : une troisième place sur le podium du Red Hook Crit Barcelone le 30 août 2014. In’bô décroche des médailles et construit une belle réputation grâce à des ambassadeurs de choix. Un autre coureur, Rémi Pompanon, a rejoint l’aventure il y a peu. Mais surtout, l’entreprise construit une autre image de la filière bois en Lorraine, une image faite d’audace et de dynamisme.

La boutique en ligne est ouverte à cette adresse : http://inbo.fr/shop/fr/.

Cet article est paru dans le Lorraine Magazine #33 : http://www.lorrainemag.com/.

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